Nuevos datos sobre la evolución de la clase media global

El Pew Research Center publicó ayer un estudio que aporta nuevas perspectivas sobre el crecimiento de la clase media global. Durante muchos años se ha estado hablando de una gran emergencia de la clase media a nivel mundial, pero los datos de este informe nos hacen ser mucho más cautos al considerar en profundidad cómo ha sido la salida de la pobreza.

Del estudio se pueden deducir dos conclusiones principales:

  1. Efectivamente, en el período comprendido entre el 2001 y el 2011, la clase media creció. Sin embargo, el aumento ha estado concentrado en China, América del Sur y el Este de Europa. Apenas ha aumentado la clase media en India, el Sudeste Asiático o América Central.
  2. Además, estas personas que han salido de la pobreza para empezar a formar parte de la llamada clase media, han aumentado muy poco su poder adquisitivo. Es cierto que han superado el umbral de la pobreza pero siguen muy cerca de él. Por eso los sitúan en una categoría dentro de la clase media, los de bajos ingresos. En 2011, el 56% de la población mundial pertenecía al grupo de bajos recursos, y solo un 13% podía considerarse clase media.

Este estudio destaca principalmente por ser el primero sobre clases medias realizado a partir de la paridad de poder adquisitivo calculada por el Banco Mundial en 2011, es decir, la última. Por eso el umbral de la pobreza que utilizan (2$) también es distinto al que estamos acostumbrados a ver (1,25$), pues está expresado en dólares internacionales conforme a la paridad de poder adquisitivo de 2011.

Si bien el que tantos millones de personas hayan superado el umbral de la pobreza es una buena noticia que hemos celebrado durante estos años, hay que seguir trabajando para que las condiciones de vida de tantos millones de personas mejoren.

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Entre el Sí y el No. Poema de Kavafis

A algunos hombres les llega un día
en que deben el gran Sí o el gran No
decir.

De inmediato se revela quién tiene
preparado en su interior el Sí, y diciéndolo
avanza en el honor y en su convicción.

Aquél que se negó no se arrepiente. Si otra vez le preguntaran,no, diría de nuevo. Y sin embargo lo agobia aquel no -justo- durante toda su vida

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Una despedida entrañable

En el claustro de los Jerónimos, el Museo del Prado tuvo el detalle de reunir a un grupo de amigos para despedir con una cena a Gabriele Finaldi, hasta hace unos días director adjunto del Museo. Celebrábamos su marcha a dirigir la National Gallery de Londres, de donde salió hace una docena de años para venir a El Prado.

Su labor ha sido magnífica y difícil de agradecer. Pero la recompensa ha sido la única justa: volver a casa a dirigir la National Gallery donde inició su magnífica carrera.

Esperando con desgana los discursos correspondientes para estas ocasiones, me sorprendió una joven pianista que tomó la palabra y, con voz delicada, nos explicó el programa que sustituiría a los discursos: dos obras de Joaquin Turina al piano, conmemorando una “La Anunciación”, de Fray Angélico y, la segunda, “Las Lanzas” de Velázquez.

Fue un hermoso descubrimiento para mí, y Marta Espinós las interpretó con maestría.

Terminados los recuerdos de El Prado para Gabriele, Marta nos contó una bella historia sobre la cantata  47 de Bach – antes de interpretarla- y su relación con la National Gallery de Londres. Eran los años de la II Guerra Mundial y una pianista alemana, de nombre Myra Hess, se movilizó para aliviar “el vacío cultural y moral de los londinenses”, impulsando una serie de conciertos populares en la National Gallery, despreciando incluso los bombardeos. La Cantata 47 de Bach cerró el primer concierto.

Marta nos dejó boquiabiertos.

Gabriele se lleva estos dos recuerdos musicales para siempre: Fray Angélico y Las Lanzas de Turina, con El Prado, y la Cantata 47 de J.S. Bach, con las mejores horas de la National Gallery.

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Pekín con algo de lluvia

Hoy la atmósfera se ha limpiado un poco por la ligera lluvia que ha caído. La Universidad Tsinghua de Pekín está llena de estudiantes que llegan en bicicleta. En la sesión que tuve con los alumnos del Máster de Relaciones Internacionales hablé durante una hora sobre el mundo de hoy y el papel que China tiene en él.

La gente joven está interesada en Europa y sus problemas. No desean un G2 chino-americano. Preferirían una UE más activa y les preocupa Estados Unidos y su posición displicente, según ellos, frente a China.

La juventud, que transpira tecnología de origen americano aunque hoy ya sea china, sospecha de lo que pueda querer América de su país. Durante la hora de debate, en sus preguntas se muestran evidentes esos sentimientos.

“We chat” es su compañero inseparable. Es una mezcla de Facebook, un sistema de mensajería cómodo y llamadas telefónicas gratis. Alibaba es su tienda de referencia y, poco a poco también su banco. Esto sí que es una novedad. No se trata únicamente de un sistema de pago sino que además puedes abrirte una cuenta de ahorro con rendimientos mayores que en la banca comercial. Alibaba es parte de su vida y, en cierta manera, una bofetada al sistema financiero retail. Aviso a navegantes.

Durante la conversación de la tarde hablamos de la nueva Ruta de la Seda. Los dirigentes chinos consideran el proyecto como una respuesta visionaria de China a la globalización, como potencia económica y algo más. Esta ruta, que atravesará 60 países, cuenta con presupuestos billonarios y tratará también de encontrar recursos en los países por los que transcurrirá. Sin duda, es una apuesta de riesgo.

 

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Pekín sin sol (I)

Llegue a Pekín amaneciendo y ya se percibía que el día no sería luminoso. Los halos de las farolas anunciaban lo que mas tarde sería la luz absorbida por la polución.

El hotel vacío, pero dispuesto como si fuera a estar abarrotado pocas horas después.

El profesor Yen, con quien desayuné a mi llegada, me explico el porqué. El presidente Xi ha llevado su batalla contra la corrupción tan lejos que ya nadie se atreve a acudir a los hoteles de cinco estrellas, ni a un restaurante, si eres funcionario público. Nadie osa reunirse con un empresario en un lugar que no sea su despacho, ni dejarse ver en público en lugares de lujo. Las alegres mordidas se han sustituido por el pánico. La economía se resiente a falta de lubricante.

Nadie quiere criticar la campaña moralizante del Presidente. Pero algunos empiezan a señalar sus consecuencias: la parálisis por el miedo a que te cojan con las manos en la masa o que te arreglen las cuentas políticas con falsas sospechas.

 

 

 

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To the Middle East to the Middle Kingdom.

How China could not be interested in the stability of the Middle East?

 

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Tiempos de esperanza y dura realidad

Hoy conmemoramos un aniversario para no olvidar. Se cumplen 30 años de la firma del Tratado de Adhesión de España a la Comunidad Económica Europea. La emoción de todos los que vivimos ese momento era incontenible. Nos encontrábamos ante una época nueva para España, llena de esperanza; y todos mirábamos con ilusión el futuro que teníamos ante nosotros.

Sin embargo, quisieron hacernos llorar aquél día que se prometía tan alegre.

A las 20.53 horas se firmaba el Tratado en Madrid, en la Sala de Columnas del Palacio Real. Esa misma mañana, en distintos atentados, ETA asesinaba a un coronel del Ejército, el conductor del coche donde viajaba, un policía nacional y un brigada de la Armada.

En este treinta aniversario debemos felicitarnos por la maravillosa evolución de España dentro de Europa y por todo el trabajo que hemos hecho. Es bueno recordar esos tiempos tan difíciles con la esperanza de lo que va a seguir existiendo frente a lo que, afortunadamente, está condenado a desaparecer.

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