On Nigeria’s elections

“The news from Nigeria today is wonderful. Africa’s largest country has concluded a peaceful election process. Furthermore, the incumbent has already gracefully conceded and congratulated his successor – a first for Nigeria and a benchmark for other African countries to follow.”

Mo Ibrahim

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¿Cómo reaccionará Arabia Saudita a un acuerdo nuclear con Irán?

Tiene, en principio, tres posibilidades en función de la seguridad que crea le proporciona el Acuerdo.

1. Si creen que es aceptable, esperarán que los EEUU les proporcione una garantía nuclear tipo Japón o Corea del Sur.

2. Si creyeran que lo anterior no fuera suficiente dado los términos del documento final, materializarían el acuerdo que tienen con Pakistán, potencia nuclear sunita. Perturbador.

3. Si fuera considerado como una victoria total de Irán, los saudíes -que ya están luchando contra los iraníes en varios frentes- emprenderían una carrera nuclear propia con ayuda o sin ayuda de Pakistan.

Si así fuera, de hecho, el acuerdo con Teherán no habría servido para casi nada. Los E3+3 han advertido que un Irán nuclear significaría desencadenar una carrera de armas nucleares en el Oriente Medio, la región más volátil del mundo. Uno de los objetivos de estas negociación es asegurar al resto del Medio Oriente que Irán no puede alcanzar el estatus nuclear. Si Arabia Saudita (y Egipto y Turquía y los Emiratos Árabes Unidos) no cree que el acuerdo va a lograrlo, entonces se moverá por si solo para contrarrestar la amenaza nuclear persa.

Peor de las hipótesis.

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Yemen, Tikrit y las negociaciones con Iran

Conforme entramos en la fase final de la negociación con Iran, los acontecimientos de los últimos días -en Yemen y en Irak- deben juzgarse, también, a la luz de esta. Muy particularmente por las dificultades que plantean a Obama. En ambos casos  se sobrepone, de una u otra forma, la rivalidad sunita-chiíta. Y ello en momentos en que tanto Teheran como Rihad miran con atención el comportamiento americano en el juego de la supremacía regional a lo que no es ajeno el resultado de las negociaciones nucleares.

1. Yemen. La caída del Presidente sostenido por los Saudis y la victoria de la facción Huthi apoyada por Iran han hecho saltar todas las alarmas en Rihad, que no puede permitir en su frontera sur un país controlado por Teherán. Se cruza una línea roja infranqueable para Arabia Saudita en particular y el mundo sunita en general. Arabia Saudita pretende dirigir una coalición de Países del Golfo y un buen número de países sunitas que incluyen hasta Marruecos y Pakistan para parar a los Huthi y enviar una clara señal a Teherán de que no puede seguir con sus prácticas expansionistas.

Estados Unidos apoya a los sauditas pero sin comprometerse militarmente más allá de cooperación de inteligencia y logística. No pueden hacer menos y no deben hacer mas en estas circunstancias.

2. Tikrit. En una operación para expulsar a EI de esa ciudad de Irak, la coalición de fuerzas del ejercito iraquí junto a milicias chiítas llevan empeñadas semanas con éxito limitado. Para el último esfuerzo, el ejército de Irak ha solicitado apoyo aéreo a los Estados Unidos. Compleja situación para Obama que, implicado contra EI, no quisiera sumarse a una operación que está compuesta en gran medida por brigadas chiítas -por la lectura que pudiera hacerse en estos momentos por el mundo sunita-.

 

Las negociaciones pueden dar un gran paso adelante en los próximos días, pero su finalización, probablemente, no se realizara hasta el verano.

Las tensiones sunita-chiítas pueden envenenarse por la situación sobre el terreno en varios frentes mientras las negociaciones siguen abiertas y ambos quieren influenciar sus resultado final. Días difíciles. Demasiado en juego.

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Algo tan sencillo y cotidiano como la superficie de un circulo es algo inescrutable.

El 14 de Marzo se celebra el día Pi en honor de la constante matemática que mide el cociente entre la longitud de la circunferencia y su diámetro.

Pi es un número irracional,que no puede obtenerse por el cociente de dos números enteros y se compone, por tanto, de un número infinito de decimales aperiódicos.

Pitagoras repudiaba la existencia de dichos números considerándolos incompatibles con un universo diseñado inteligemtemente. Arquimedes consiguio aproximarlo mediante la polinomizacion de la circunferencia y concluyó que debiera encontrase ente 223/7 y 22/7.

La potencia de los ordenadores no ha hecho más que confirmar su irracionalidad.

Pi nos recuerda todos los días que el universo es lo que es y que no se pliega a la conveniencia de nuestras matemáticas. Que algo tan sencillo y cotidiano comola superficie de un circulo es algo inescrutable. Solo lo conocemos aproximadamente.

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Memo desde Nueva York

Nueva York está nevada y gélida. Solamente asciende la temperatura política conforme se acerca la presencia de Netanyahu para dirigirse a una sesión extraordinaria conjunta del Congreso y Senado.

En juego están dos temas que hacen del debate una especie de duelo en la alta sierra entre Obama y Netanyahu. Ayer todos los programas de debate – Face The National o Meet the Press – no hablaban de otra cosa.

El primer tema gira sobre una cuestión de política interna y de relaciones entre Israel y los Estados Unidos. La tensión política puede llegar hasta el extremo de que la oposición la use como misil para golpear al Presidente Obama, aunque sea el líder de Israel quien vaya a utilizar el discurso como un spot más de su campaña electoral.

El segundo versa sobre el posible acuerdo nuclear con Irán. Conforme se filtran detalles del mismo, el debate se ha enrarecido, como era de esperar. Hay quienes piensan que pudiera ser demasiado ventajoso para Irán y quienes piensan lo contrario. Entre los primeros se encuentra Israel y en cierta medida Arabia Saudí, aunque de forma menos vocal. Sin embargo, nadie ha sido capaz de plantear hoy una alternativa viable al acuerdo – más allá de bombardear las instalaciones nucleares de Irán, lo que no se encuentra entre las acciones razonables.

Nieva en Nueva York y en la esquina entre la calle 42 y la Sexta Avenida la policía protege una manifestación. Las pancartas leen: “Rabinos verdaderos contra la visita de Netanyahu”. Se oyen sus potentes voces que sólo dicen “No, No, No”. Sus sombreros, barbas y tirabuzones blanqueados por la nieve.

Por esto, entre otras cosas, Nueva York es siempre interesante.

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Una estrategia para Ucrania

Ulrich Speck, investigador en Carnegie, ha publicado en CNN una posible estrategia para resolver los problemas de Ucrania y Rusia.

Occidente, dice, no va a iniciar una guerra de ‘proxies’ con Rusia. La mejor solución para Ucrania, dice, es lograr un respiro en la guerra para aprovechar el tiempo. y aplicar reformas profundas y necesarias.

El alto el fuego podría ser enormemente beneficioso para Ucrania, señala, Speck. El país necesita con urgencia cambios políticos y económicos. Un Estado ucraniano más fuerte y funcional, menos corrupto y más capaz de ofrecer prosperidad a sus ciudadanos resistiría mucho mejor la agresión rusa.

Precisamente, continúa, es la propia debilidad de Ucrania la que ha permitido a Rusia instigar la sublevación del este. Si se mantuviera el segundo acuerdo de Minsk, Ucrania podría reorientar sus energías a hacer frente a su mayor desafío interno, descuidado durante más de dos décadas: la construcción de las instituciones estatales funcionales y sólidas.

Una nueva Ucrania más democrática, prospera y mejor gobernada sería sinónimo de un país más fuerte y atractivo no sólo para sus propios ciudadanos -hay millones de ucranianos emigrados-, sino también para inversores occidentales. El desafío para Ucrania y Occidente es convertir Minsk II en una oportunidad. El gobierno de Kiev debe demostrar su voluntad reformista y de lucha contra la corrupción. Con la guerra detenida no hay excusa para la inacción. Es reto grande, pero debe aprovecharse el impulso modernizador que latía en Maidán.

Ucrania puede encontrar modelos de éxito como Polonia. Occidente no debe quedarse al margen.

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¿Qué consecuencias tendría un eclipse solar para la distribución de energía eléctrica?

El 20 de marzo tendrá lugar un eclipse de sol que será visible en toda Europa. En 30 minutos, con la potencia solar instalada hoy en Europa –10.5% del total de las renovables, cuando en 1999 era solo el 0,1%–, la producción solar decrecerá de 17,5 gigavatios (GW) a 6,2 GW y volverá a subir hasta 24,6% GW.

El reportaje que sacaba Financial Times hace pocos días demuestra que todo está conectado, que los riesgos están presentes allá donde menos lo esperamos. La European Network Transmission System Operators for Electricity (ENTSO-E) ha señalado que el eclipse será ‘una prueba sin precedentes para el sistema eléctrico europeo’.

La ENTSO-E señala que el eclipse podría tener graves consecuencias en lugares como Alemania, la mayor economía de Europa, donde más de una cuarta parte de su electricidad procede de generadores renovables y, al igual que otros países de la UE, está conectado con los países vecinos.

Los operadores energéticos ya se están planteando llevar a cabo videoconferencias en toda Europa durante el eclipse, pudiendo recurrir ‘a los procedimientos habituales de emergencia para proteger el sistema en caso de necesidad’, según cuenta FT.

Da que pensar que con cada avance, aunque sea en la buena dirección (como es el aumento de la energía solar), surjan nuevos riesgos. La interdependencia, y los riesgos derivados para todos, se manifiesta en todos los ámbitos, hasta en los más impredecibles.

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