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Una estrategia para Ucrania

Ulrich Speck, investigador en Carnegie, ha publicado en CNN una posible estrategia para resolver los problemas de Ucrania y Rusia.

Occidente, dice, no va a iniciar una guerra de ‘proxies’ con Rusia. La mejor solución para Ucrania, dice, es lograr un respiro en la guerra para aprovechar el tiempo. y aplicar reformas profundas y necesarias.

El alto el fuego podría ser enormemente beneficioso para Ucrania, señala, Speck. El país necesita con urgencia cambios políticos y económicos. Un Estado ucraniano más fuerte y funcional, menos corrupto y más capaz de ofrecer prosperidad a sus ciudadanos resistiría mucho mejor la agresión rusa.

Precisamente, continúa, es la propia debilidad de Ucrania la que ha permitido a Rusia instigar la sublevación del este. Si se mantuviera el segundo acuerdo de Minsk, Ucrania podría reorientar sus energías a hacer frente a su mayor desafío interno, descuidado durante más de dos décadas: la construcción de las instituciones estatales funcionales y sólidas.

Una nueva Ucrania más democrática, prospera y mejor gobernada sería sinónimo de un país más fuerte y atractivo no sólo para sus propios ciudadanos -hay millones de ucranianos emigrados-, sino también para inversores occidentales. El desafío para Ucrania y Occidente es convertir Minsk II en una oportunidad. El gobierno de Kiev debe demostrar su voluntad reformista y de lucha contra la corrupción. Con la guerra detenida no hay excusa para la inacción. Es reto grande, pero debe aprovecharse el impulso modernizador que latía en Maidán.

Ucrania puede encontrar modelos de éxito como Polonia. Occidente no debe quedarse al margen.

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¿Qué consecuencias tendría un eclipse solar para la distribución de energía eléctrica?

El 20 de marzo tendrá lugar un eclipse de sol que será visible en toda Europa. En 30 minutos, con la potencia solar instalada hoy en Europa –10.5% del total de las renovables, cuando en 1999 era solo el 0,1%–, la producción solar decrecerá de 17,5 gigavatios (GW) a 6,2 GW y volverá a subir hasta 24,6% GW.

El reportaje que sacaba Financial Times hace pocos días demuestra que todo está conectado, que los riesgos están presentes allá donde menos lo esperamos. La European Network Transmission System Operators for Electricity (ENTSO-E) ha señalado que el eclipse será ‘una prueba sin precedentes para el sistema eléctrico europeo’.

La ENTSO-E señala que el eclipse podría tener graves consecuencias en lugares como Alemania, la mayor economía de Europa, donde más de una cuarta parte de su electricidad procede de generadores renovables y, al igual que otros países de la UE, está conectado con los países vecinos.

Los operadores energéticos ya se están planteando llevar a cabo videoconferencias en toda Europa durante el eclipse, pudiendo recurrir ‘a los procedimientos habituales de emergencia para proteger el sistema en caso de necesidad’, según cuenta FT.

Da que pensar que con cada avance, aunque sea en la buena dirección (como es el aumento de la energía solar), surjan nuevos riesgos. La interdependencia, y los riesgos derivados para todos, se manifiesta en todos los ámbitos, hasta en los más impredecibles.

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Rusia y Ucrania a debate en Munich

Mañana empieza oficialmente la Conferencia de Seguridad de Munich de 2015. Llevo ya muchos años asistiendo, y he vuelto a Alemania para analizar con importantes personalidades las soluciones a los grandes problemas de seguridad global.

Este año se centrará, en otras muchas cuestiones, en Ucrania, Rusia y el conflicto que enfrenta al gobierno de Kiev con los rebeldes prorrusos.

Estos días se han ido publicando varios artículos con posiciones diferentes respecto a la conveniencia o no de armar a Ucrania en el conflicto.

Wolfgang Ischinger, el presidente de la Conferencia de Seguridad de Munich, escribía hoy en Financial Times que o se ofrecen armas a Ucrania o la violencia continuará.

Facts from Ukraine will probably not make it into all Russian living rooms. But for international opinion, especially in Europe, more information would help to discredit the arguments of those who advocate a softer sanctions policy. Ending the violence in Ukraine requires new thinking. Those who flatly refuse to consider the difficult options should be aware that inaction also carries responsibility. If we do nothing we may well find out that there can and will be a military solution to the crisis over Ukraine.

En ese mismo sentido se manifestaban Steven Pifer y Strobe Talbott la semana pasada en el Washington Post. Pifer es exembajador de Estados Unidos en Ucrania y Strobe Talbott es el presidente de la Brookings Institution, además de buen amigo.

The new year has brought more misery to Ukraine. Separatist fighters, supported by Russian troops, have launched attacks in Donetsk and Luhansk. Diplomatic efforts have made no progress toward a settlement — or even toward firming up a cease-fire that has all but collapsed. The West, including the United States, needs to get serious about assisting Ukraine if it does not wish to see the situation deteriorate further. That means committing real money now to aid Ukraine’s defense.

First, the White House and Congress must commit serious money to Ukraine’s defense: $1 billion in military assistance this fiscal year, followed by an additional $1 billion each in fiscal year 2016 and 2017. Second, the U.S. government should alter its policy and begin providing lethal assistance to Ukraine. To be sure, most of the above funds would go to nonlethal assistance. Third, the U.S. government should approach other NATO member states about assisting Ukraine, particularly those countries that operate former Soviet equipment and weapons systems compatible with Ukraine’s hardware.

Curiosa y admirablemente, la carta recibió contestación desde dentro de Brookings. Jeremy Shapiro, investigador en el centro que preside Talbott, publicaba hace dos días su desacuerdo explicando por qué armar a Ucrania era una mala idea.

The Ukrainian calculus is one of immediate desperation. But the United States needs to think for the longer-term. And if U.S.-provided weapons fail to induce a Russian retreat in Ukraine and instead cause an escalation of the war, the net result will not be peace and compromise. There has recently been much escalation in Ukraine, but it could go much further. As horrible as it is, the Ukrainian civil war still looks rather tame by the standards of Bosnia, Chechnya or Syria. Further escalation will mean much more violence, suffering and death in Ukraine.

Hace también dos días, y con motivo de la Conferencia, Project Syndicate publicaba una tribuna conjunta de Des Browne (exsecretario de Defensa británico), Igor Ivanov (exministro ruso de Asuntos Exteriores) y Sam Nunn (exsenador estadounidense y copresidente de la Nuclear Threat Initiative).

La titulaban ‘Securing the Euro-Atlantic Community‘.

Two years ago, together with a broad group of former officials and experts, we warned that, in the absence of a new military and political strategy for the Euro-Atlantic region, there was a risk that stability would weaken and security would break down. Sadly, there are clear signs that this is happening, with Europe now beset by its most serious and deadly crisis in decades.

The first step is to create a new Euro-Atlantic Security Leadership Group, personally mandated by presidents, prime ministers, and foreign ministers. The Leadership Group would conduct a continuous high-level dialogue focused on developing specific recommendations on key points relating to the Ukraine crisis and Euro-Atlantic security more generally, integrating political, economic, and security issues.

Finally, a new Euro-Atlantic security architecture must be empowered to act beyond traditional “military” matters and engage more broadly on economic, energy-related, and other vital issues. As long as a zero-sum mentality regarding economic integration, trade, and energy persists, distrust will deepen. These issues are crucial in resolving Ukraine’s security and economic crisis and preventing it from becoming a failed state.

Hoy, mientras tanto, Angela Merkel y François Hollande han estado en Kiev y van camino de Moscú buscando un impulso de paz. En Kiev también ha estado John Kerry, Secretario de Estado estadounidense.

Como cuenta El País:

La propuesta franco-alemana a Kiev y Moscú está “basada en la integridad territorial de Ucrania”. Se trata, señaló Hollande, de evitar la opción militar, de alejar el peligro de una “escalada” cuando “el conflicto se ha convertido ya en una guerra”. París apuesta por el diálogo, “pero la negociación no se puede prolongar indefinidamente”, ha advertido Hollande. Su iniciativa conjunta con Merkel ha estado precedida de numerosos contactos que ambos líderes europeos han mantenido en los últimos meses con los presidentes de Ucrania y de Rusia.

El conflicto ucraniano será largamente analizado y debatido estos días en Munich. Es necesaria una solución política para poner fin a un conflicto en suelo europeo que deja ya más de 5.000 muertos y que abre un innecesario foco de inestabilidad geopolítica.

 

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La cooperación e integración internacional no puede beneficiar solo a la élite global

Larry Summers, antiguo Secretario del Tesoro de Estados Unidos, publica el artículo “It can be morning again for the world’s middle class“ en el Financial Times, alertando sobre la necesidad de actuar sobre el principal desafío económico al que nos enfrentamos: la necesidad de hacer partícipe a la clase media de los beneficios de la cooperación e integración internacional.

Este dato es revelador al respecto: “Si Estados Unidos tuviera hoy en día la misma distribución de ingresos que en 1979, el 80% con menor renta de  la población tendría 1 billón de dólares más, o 11,000 $ más por familia. Y el 1% de los que más ingresan, entre 1 billón de dólares y 750,000 $ menos”.

Solo si los ciudadanos ven beneficiosa la economía global, y no como una amenaza para la integración y bienestar de la sociedad, se podrá conseguir una economía global abierta. Algo que debiera estar bien presente en la cumbre de Davos esta semana.

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Los Obama y el racismo

The Obamas: How We Deal with Our Own Racist Experiences

La cita es de Michelle Obama, de una entrevista que el matrimonio concedió la semana pasada a la revista People para hablar de sus experiencias personales con el racismo:

The small irritations or indignities that we experience are nothing compared to what a previous generation experienced. It’s one thing for me to be mistaken for a waiter at a gala. It’s another thing for my son to be mistaken for a robber and to be handcuffed, or worse, if he happens to be walking down the street and is dressed the way teenagers dress

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Turquía: cómo la reforma del servicio militar obligatorio puede cambiar el Ejército

Turquía quiere reformar el servicio militar obligatorio. La reforma, que entraría en vigor a partir del año que viene, supondrá que las personas que tengan 30 años o más podrán abonar 30.000 liras para abandonar el Ejército. Los turcos que lleven trabajando en el extranjero por lo menos tres años podrán pagar sin límite de edad. Hasta ahora, el servicio militar era obligatorio para todos los varones de entre 24 y 41 años.

El Ejército turco, con 750.000 soldados, es el segundo en número de efectivos de toda la OTAN.

Hay un interesante análisis en Stratfor que analiza las posibles consecuencias:

A large, conscripted military may no longer be the most appropriate way for Turkey to protect its interests and defend against external threats. Ankara appears to have acknowledged as much Oct. 21, when it voted to reduce the length of time conscripted soldiers are required to serve. The measure, which will take effect Jan. 1, 2014, will effectively shrink the military by 70,000 members. This is no small diminution, considering that Turkey, with its 750,000 soldiers, has the second-largest military among NATO members. Political and economic considerations may have informed Ankara’s decision, but ultimately the move was made to reflect the changing geopolitical conditions under which Turkey now finds itself.

Se puede leer entero en el siguiente enlace: Turkey: How Conscription Reform Will Change the Military.

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Lleguemos a un acuerdo con Irán

Hoy, 20 de noviembre, los negociadores del E3+3 (Alemania, Francia y Reino Unido, los tres europeos, más Rusia, Estados Unidos y China) vuelven a reunirse en Ginebra.

Merece la pena leer estos cuatro artículos que se publican hoy para entender la trascendencia de la reunión. 

Como señalé recientemente en este artículo en El País, analizando los posibles obstáculos para lograr el acuerdo, ‘la oportunidad es única y requiere visión a largo plazo por parte de todos, anteponiendo los intereses generales a los electorales. Otro conflicto en Oriente Próximo es la peor de todas las opciones. Pese a las reticencias, la negociación y la diplomacia son la única manera segura de resolver la cuestión nuclear iraní. Para ello, sin lugar a dudas, es ahora o nunca’

 

United Arab Emirates — The Middle East once again proves that if you eat right, exercise regularly and don’t smoke, you’ll live long enough to see everything, including a day when the Jews controlling Jerusalem and the Sunni Saudi Custodians of the Great Mosques of Mecca and Medina would form a tacit alliance against the Shiite Persians of Iran and the Protestants of America — with the Hindus of India and the Confucians of China also supporting America, sort of, while the secularist French play all sides.

I’ve now seen everything.

Sigue leyendo en The New York Times.

 

It should have come as no surprise when talks between Iran and the P5+1 in Geneva two weeks ago ended without an interim confidence-building agreement—apparently because the Islamic Republic could not accept a revised draft agreement that did not recognize its “right to enrich.” Negotiations with Iran have always been difficult, protracted affairs—in this case, made more fraught by differences between France and the other members of the P5+1. Diplomacy has been further complicated by the fact that Tehran hopes to use negotiations to confirm (if not legitimize) its status as a nuclear threshold state, while preserving a degree of ambiguity regarding its actual capabilities—an outcome that the P5+1 is not likely—or at least should not—agree to. Finding a way through these thickets will be key if nuclear diplomacy with Iran is to succeed.

Sigue leyendo en The National Interest.

 

The Obama administration faces pressure from Congress for more sanctions against Iran. Iran’s President Hassan Rouhani faces increasing pressure from hardliners who oppose negotiations with the US. But a diplomatic deal is still clearly preferable for all sides.

Sigue leyendo en The Christian Science Monitor.

 

  • Alireza Nader: ‘We’re Close to a Good Deal with Iran. Why Sabotage It?’. The National Interest:

The details of a first step in a comprehensive deal with Iran have not been made public. Both the P5+1 (U.S., UK, France, Russia, China and Germany) and Iran have managed to keep them a secret, fearing that hardliners on both sides may try to sabotage the deal before an agreement is signed. However, this has not prevented those with maximalist positions on the nuclear program, including Israeli prime minister Benjamin Netanyahu, from opposing the first step. Netanyahu, among others, has demanded that the entire Iranian nuclear program be dismantled, and has encouraged the U.S. Congress to pass more sanctions against Iran. According to media reports, it appears that Iran and the P5+1 are close to agreeing for Tehran to suspend major aspects of its program, including the enrichment of uranium to a medium level of 20 percent, and installation of more advanced centrifuges, in return for reversible and limited easing of sanctions, including allowing Iran to export petrochemicals and access oil revenue frozen by sanctions.

Sigue leyendo en The National Interest.

 

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