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Is Greece European?

Me gustaría recomendar la lectura de este artículo de Robert Kaplan sobre Grecia. Resume de forma maestra la Grecia de ayer y de hoy, sus contrastes, logros y fracasos en la historia y las consecuencias derivadas de una particular ubicación entre el este y el oeste, donde geopolítica y geografía conforman la cara de una misma moneda y cuyo efecto desestabilizador se ha mantenido manifiestamente vivo a lo largo de los siglos.

I’d like to recommend reading this article on Greece, by Robert Kaplan. It sums up masterfully the country’s past and present; its contrasts, successes and failures throughout history. It examines the consequences of Greece’s unique positioning between East and West – where geopolitics and geography are one and the same – and whose clearly destabilising effect has endured down through the centuries.

“Is Greece European?”, by Robert Kaplan:

Greece is where the West both begins and ends. The West — as a humanist ideal — began in ancient Athens where compassion for the individual began to replace the crushing brutality of the nearby civilizations of Egypt and Mesopotamia. The war that Herodotus chronicles between Greece and Persia in the 5th century B.C. established a contrast between West and East that has persisted for millennia. Greece is Christian, but it is also Eastern Orthodox, as spiritually close to Russia as it is to the West, and geographically equidistant between Brussels and Moscow. Greece may have invented the West with the democratic innovations of the Age of Pericles, but for more than a thousand years it was a child of Byzantine and Turkish despotism. And while Greece was the northwestern bastion of the anciently civilized Near East, ever since history moved north into colder climates following the collapse of Rome, the inhabitants of Peninsular Greece have found themselves at the poor, southeastern extremity of Europe.

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Peril or Promise in North Korea?, Project Syndicate

Two days after Kim Jong-il, North Korea’s leader, died in a train in his country, South Korean authorities still knew nothing about it. Meanwhile, American officials seemed at a loss, with the State Department at first merely acknowledging that press reports had mentioned his death.

The South Korean and US intelligence services’ inability to pick up any sign of what had happened attests to the North Korean regime’s opaque character, but also to their own deficiencies. American planes and satellites watch North Korea day and night, and the most sensitive intelligence-gathering equipment covers the frontier between the two Koreas. Nonetheless, we know very little of that country, because all vital information is restricted to a small group of leaders obsessed with secrecy.

The leadership change is occurring at the worst possible time. It is known that Chinese leaders had hoped that Kim Jong-il would survive long enough to consolidate support among the country’s various factions for the succession of his son, Kim Jong-un.

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Si queremos más unión, tendremos que hacer más cesión de soberanía.

Entrevista en El País

Pregunta. Se le ve muy activo en Twitter, ¿es síntoma de los nuevos tiempos o es que ahora le sobra tiempo?
Respuesta. Es síntoma de estar implicado en las redes sociales. Como tengo unas redes de información amplias, me gusta compartirlas. Pero no digo que me levanto a las siete y cuándo me como una tortilla. Lo que hago es transmitir y poner en común cosas que veo y vivo.

P. Por ejemplo, la situación actual. Usted ha escrito de la incapacidad de las instituciones para protegernos de la incertidumbre financiera y ha sido muy crítico con la UE. ¿Cree que se ha gestionado mal la crisis?
R. Yo soy muy proeuropeo y no quiero decir cosas negativas sobre este asunto, nada más que las imprescindibles. No quiero contribuir al pesimismo. Pero sí, es verdad que la crisis se ha gestionado con unos ritmos que no se correspondían con la gravedad del problema. Al inicio, sobre todo, no hubo suficiente conciencia de lo que la crisis significaba o bien hubo una incapacidad para gestionarla con la velocidad necesaria. Lo estamos viendo ahora. Creo que si, en el caso de Grecia, se hubieran tomado las medidas oportunas en un tiempo razonable, estaríamos en una situación distinta. Por tanto, ahí hay una responsabilidad, seguramente no querida, pero con consecuencias trascendentales porque los tiempos que se están usando no son los adecuados para resolver la gravedad de la crisis.

P. ¿Cree que saldremos de la crisis más integrados?
R. Saldremos más reforzados, pero teniendo en cuenta que somos 7.000 millones de habitantes y que ha habido una transferencia de poder hacia otros países que no va a volver. No deja de ser dramático que estemos pidiendo a los países emergentes que resuelvan los problemas del mundo desarrollado. Eso nos debe hacer pensar sobre los tremendos cambios que están teniendo lugar y de los que o no somos conscientes o no respondemos como debiéramos.

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