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Iran´s Last Chance?, Project Syndicate

The latest round of negotiations on Iran’s nuclear program between Iran and the so-called “5+1” group (the United Nations Security Council’s five permanent members – the United States, the United Kingdom, Russia, France, and China – plus Germany) has now begun. Following more than a year of deadlock, after negotiations in January 2011 led nowhere, this dialogue is for many the last chance to find a peaceful solution to a nearly decade-long conflict (in which I participated closely from 2006 to 2009 as the West’s main negotiator with Iran).

The objective of the talks, chaired by the European Union’s foreign-policy chief, Catherine Ashton, and Iran’s chief negotiator, Saeed Jalili, is still to persuade Iran to halt uranium enrichment and to comply with Security Council resolutions and its obligations under the Nuclear Non-Proliferation Treaty. But several factors heighten the current negotiations’ strategic importance.

First, domestic economic and political conditions in Iran have changed markedly since the last round of talks. International pressure has mounted since the International Atomic Energy Agency confirmed last November that the country’s nuclear program was advancing towards the production of nuclear arms, rather than electricity or medical isotopes, with new sanctions imposed on Iranian oil exports and on transactions with the Central Bank of Iran.

Although rising global energy prices have given Iran some respite in recent months, the sanctions have made themselves felt more than ever among Iranian consumers. The rial has lost 40% of its value since October (making imports less affordable), and financial transactions have become much more expensive and difficult for the government, businesses, and households alike.

Moreover, Iran’s leadership is fragmented and weak. Relations between President Mahmoud Ahmadinejad and Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei continue to deteriorate, while tensions are growing within the Revolutionary Guard. It remains to be seen what impact these political developments will have on the negotiations.

Second, Iran’s regional standing has been shaken by the wave of Arab revolts, especially in Syria – a decisive country, given its strategic relations with both Iran and Russia. Indeed, Syria is Iran’s main ally in the Middle East, as well as being the only country outside of the former Soviet Union in which Russia has a military base. Russia’s need to reconcile its role in these negotiations with its interests in Syria makes an already-complicated dialogue more difficult.

To read more: http://www.project-syndicate.org/commentary/iran-s-last-chance-

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¿Aspira China a tener una política en Oriente Medio?

Lo tenía relativamente fácil. La resolución de Consejo de Seguridad estaba inspirada por Arabia Saudí. El Primer Ministro  chino acababa de regresar de un viaje importante a los Países del Golfo en el que dedicó varios días a Arabia Saudí. Me consta que hablaron de “todo”.

La resolución estaba apoyada por la Liga Arabe. India había hecho saber su predisposición al voto positivo -premiada  pocos días después con un gran acuerdo de seguridad con Arabia Saudí- lo que proporcionaba una cierta “legitimidad BRIC” a la resolución.

Mas importante aún, tenía en su mano la abstención con todos sus beneficios potenciales: una señal amistosa para Occidente en  temas de derechos humanos; a Arabia Saudí, su más importante proveedor de petróleo, le hacía saber el interés por la estabilidad en la región, de la que depende energéticamente hoy más que Estados Unidos. Y por otra parte mantenía, además, su posición ambivalente  frente a Irán sin darle  el apoyo a su aliado.

China ha utilizado el veto en el Consejo de Seguridad ocho veces solamente. Siempre en temas estimados sensibles para su seguridad.  Sin embargo, este no es el caso en  los dos vetos referentes a Siria, país que no significa nada en términos energéticos o comerciales para China. Rompe así con una tradición cuidadosamente  mantenida durante años.

¿Por qué lo hizo?

Las explicaciones al uso suelen ser dos, que pueden reducirse a una. No  abandonar a Rusia en una  queja común: la interpretación, a su juicio abusiva, que se  hizo  al aplicar la Resolución del Consejo de Seguridad sobre Libia que, con su abstención, permitieron que se aprobara.

Ahora bien, ¿es suficiente esta interpretación o hay algo más?

El viceministro  de Exteriores de China, Zhain  Jun, fue enviado a la región y se reunió hasta con dirigentes del Comité de Coordinación para el Cambio Democrático en Siria para demostrar su deseo sincero de encontrar una solución. ¿Significa esto que China está trabajando en la construcción de una política propia hacia Oriente Medio? Razones pudiera tener.

La creciente dependencia energética de la región sería una de ellas. Mas del 60% de la exportaciones del Golfo fluyen hacia el Pacífico hoy. Y la conciencia de que Estados Unidos, apunto de alcanzar su autonomía energética y, por lo tanto, menos dependientes hoy que ayer de Oriente Medio, incrementa su  presencia en Asia Pacifico.

Quid pro quod?

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