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The trial of Mubarak: Political and electoral consequences

Excerps  from Egypt Independent journal.

The trial of Mubarak, Adly, Gamal and Alaa Mubarak, businessman Hussein Salem and the six Interior Ministry officials presented the judiciary with an opportunity to send a serious message to government institutions that abuse of power, human rights violations and corruption are no longer acceptable and regime figures are not above the law.

While Mubarak’s conviction may send a warning to the next president — whoever he is — the acquittal of Adly’s deputies suggests that the Interior Ministry can continue to kill dissenters with relative impunity. For human rights advocates, security sector reform has been a top priority in  post-Mubarak transition, but one that has seen few successes.

“The ministry continues to operate in an environment that will never be held accountable. There is already a lot of frustration and the lack of civic trust is increasing,” says Ennarah.

Moreover, the limited scope of the conviction for Mubarak doesn’t send the right signal to future politicians, according to Azzam. Although Refaat’s opening remarks referenced Mubarak’s 30 years of corruption and abuse, the former president was only convicted for killing protesters between 28 and 31 January, three days out of his 30-year reign under which the Interior Ministry is widely reported to have regularly tortured and killed with impunity.

“Mubarak was never tried for the 30 years of dictatorship when Egyptians suffered politically and economically. The trial was a microcosm of his political role. There was no judgment on the 30 years, in which the security services wreaked havoc on people’s lives.

Election impact

The results of the much-anticipated Mubarak trial will undoubtedly impact the presidential election runoff scheduled to take place on 16 and 17 June between the Muslim Brotherhood’s Mohamed Morsy and Ahmed Shafiq, Mubarak’s last prime minister.

How the voters will be swayed by the results, however, remains to be seen.

“The Interior Ministry generals are free and are going to be out on the streets mobilizing [support for Shafiq]. Shafiq, who has a military background in addition to being a member of Mubarak’s Cabinet, is viewed as the preferred candidate of the Interior Ministry and the military.

“The verdict helps Shafiq, because it has a possibility of animating his support base. For those who feel a nostalgia for the old regime, who might have good feelings toward Mubarak, it would activate a sense of injustice, and mobilize people to vote for Shafiq”

Many othersr believs the verdict will play into the hands of Morsy and the Muslim Brotherhood, both of whose campaign rhetoric includes touting the rights of the martyrs of the revolution.

Morsy’s campaign coordinator Ahmed Abdel Atty released a statement on the presidential campaign’s Facebook page today commenting on the verdicts: “The blood of our martyrs won’t be wasted. As Egyptians, we will seek a just punishment and a retrial for all those who committed crimes against the nation. The verdict was shocking for the people, who will no longer stay silent for their rights.”

People thin it will play out against Shafiq and is a reminder of what has happened in terms of a loss of rights. It revives what the Mubarak period was about,. “There are those who are committed to supporting the old regime. But doubters may feel uncomfortable with supporting Shafiq. So, they will either boycott the run-offs, or shift the balance toward Morsy.”

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Los lazos de los “Princelings” con el dinero en China

A partir de los asuntos relacionados con Bo Xilai, en China se han desatado las sospechas, rumores etc., sobre quienes más podrían estar involucrados en tramas de corrupción entre la jerarquía China. En particular, entre los denominados “Princeling “, familiares  de los colaboradores estrechos de Mao, caídos en desgracia y posteriormente rehabilitados por Den Xiaoping. Convertidos en un grupo  especial, educados en las mejores escuelas y preparados para ascender en el escalfón del Partido Comunista, han aprovechado al máximo las oportunidades ofrecidas. Todo parece indicar que algunos lo han hecho en exceso, como es el caso de Bo Xilai y su familia. ¿Será el único?

Adjunto el link de un artículo del New York Times que lo analiza con más detalles aportando algunos ejemplos que dan idea de un cierto”spoils sytem” a la altura de la nomenclatura.

http://www.nytimes.com/2012/05/18/world/asia/china-princelings-using-family-ties-to-gain-riches.html?_r=1&nl=todaysheadlines&emc=tha2_20120518

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The rollercoaster political career of Bo Xilai

I would like to share this article “In Rise and Fall of China’s Bo Xilai, an Arc of Ruthlessness“, published on May 7 in the New York Times for several reasons:

1. It summarizes Bo Xilai’s biography:

“He was born with a pedigree — his father, Bo Yibo, was a war hero who was at Mao Zedong’s side during the revolution — and studied with other children of the elite at Beijing No. 4 High School, China’s best. But when Mao unleashed the Cultural Revolution in 1966, the elder Bo became one of the first targets of the purges, relabeled a revisionist traitor and dragged from stadium to factory to government office for show trials and beatings”.

2. It highlights the “privilege” that Bo Xilai and other Deng Xiaoping’s children’s friends had after Mao’s death:

After Mao’s death, father and son emerged stronger than ever. The rehabilitated Bo Yibo became vice premier in 1979, under his wartime friend Deng Xiaoping. In the succeeding decade, he was Mr. Deng’s point man in the ouster of two successive Communist Party general secretaries, Hu Yaobang and Zhao Ziyang, during China’s tumultuous and failed liberalization in the 1980s.

3. It exposes where does Bo Xilai’s political support come from:

That earned him the gratitude of Mr. Zhao’s successor as Communist Party leader, Jiang Zemin. The elder Bo, who died in 2007, continued to help Mr. Jiang sideline rivals into his dotage. Mr. Jiang, who continues to wield backstage influence in China’s politics even now, is widely said to have given Bo Xilai’s political career a boost at crucial times.

4. And the reader can find a clue to the roots of enmity between Bo Xilai and today’s Prime Minister, Wen Jiabao:

Barely a decade after taking his first desk job at Communist Party headquarters in Beijing, Mr. Bo was named mayor of Dalian, a city of about six million on the north Pacific coast, in 1992. Mr. Bo began to hone the political skills and a hunger for authority that would come to define his career.

However, by 2002, Mr. Bo had made several powerful enemies.

His appointment in 2007, as party secretary of Chongqing, was in fact devised to move him out of Beijing and away from the seat of power. Two previous heads of China’s Trade Ministry, the Commerce Ministry’s predecessor, had gone on to become vice premier, a post Mr. Bo was said to crave. But one, Wu Yi, had come to dislike Mr. Bo’s abrasiveness and self-promotion; she sided with Prime Minister Wen Jiabao and others in shunting him to a job in the hinterlands.

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Si queremos más unión, tendremos que hacer más cesión de soberanía.

Entrevista en El País

Pregunta. Se le ve muy activo en Twitter, ¿es síntoma de los nuevos tiempos o es que ahora le sobra tiempo?
Respuesta. Es síntoma de estar implicado en las redes sociales. Como tengo unas redes de información amplias, me gusta compartirlas. Pero no digo que me levanto a las siete y cuándo me como una tortilla. Lo que hago es transmitir y poner en común cosas que veo y vivo.

P. Por ejemplo, la situación actual. Usted ha escrito de la incapacidad de las instituciones para protegernos de la incertidumbre financiera y ha sido muy crítico con la UE. ¿Cree que se ha gestionado mal la crisis?
R. Yo soy muy proeuropeo y no quiero decir cosas negativas sobre este asunto, nada más que las imprescindibles. No quiero contribuir al pesimismo. Pero sí, es verdad que la crisis se ha gestionado con unos ritmos que no se correspondían con la gravedad del problema. Al inicio, sobre todo, no hubo suficiente conciencia de lo que la crisis significaba o bien hubo una incapacidad para gestionarla con la velocidad necesaria. Lo estamos viendo ahora. Creo que si, en el caso de Grecia, se hubieran tomado las medidas oportunas en un tiempo razonable, estaríamos en una situación distinta. Por tanto, ahí hay una responsabilidad, seguramente no querida, pero con consecuencias trascendentales porque los tiempos que se están usando no son los adecuados para resolver la gravedad de la crisis.

P. ¿Cree que saldremos de la crisis más integrados?
R. Saldremos más reforzados, pero teniendo en cuenta que somos 7.000 millones de habitantes y que ha habido una transferencia de poder hacia otros países que no va a volver. No deja de ser dramático que estemos pidiendo a los países emergentes que resuelvan los problemas del mundo desarrollado. Eso nos debe hacer pensar sobre los tremendos cambios que están teniendo lugar y de los que o no somos conscientes o no respondemos como debiéramos.

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Primaveras, Terremotos y Crisis, Javier Solana y Lluís Bassets, ENDEBATE

El 2011 ha sido un año de grandes acontecimientos y turbulencias, cuyo impacto marcará un cambio de época. Con el objetivo de analizar las profundas transformaciones que marcarán este cambio de época, acabo de publicar, en colaboración con Lluís Bassets, director adjunto del diario El País,  “Primaveras, Terremotos y Crisis”, Random House Mondadori -ENDABTE.

La publicación sale a la luz un año después de “Reivindicación de la Política”, libro en el que repasaba, también junto a Lluís Bassets, los últimos 20 años de política internacional.

El libro, basado en un formato de diálogo, hace un recorrido de los grandes cambios geopolíticos que han agitado el panorama internacional en los últimos doce meses: el terremoto de Fukushima, las revueltas árabes, las consecuencias del tsunami en Japón, las repercusiones estratégicas de la desaparición de Bin Laden, la crisis económica del euro, la rebaja de la calificación estadounidense, el auge de los BRICS, y el movimiento de indignados, entre otros…y busca aportar reflexiones profundas sobre los problemas de gobernanza global que surgen en la arena global  y los retos futuros que nos depararán los próximos años.

Descarga el libro “Primaveras, Terremotos y Crisis” (pdf)

Download the ebook “Springs, Earthquakes and Crises” (pdf)

Más información: ENDEBATE: Primaveras, Terremotos y Crisis

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Entrevista con La Vanguardia

Tras la última guerra de los Balcanes, visité Liubliana, y un anciano   esloveno me cogió del brazo: “Mire allí: al otro lado del río está mi casa y sin haberme movido en toda mi vida de ella he vivido en siete países diferentes”.

Me lo dijo con dolor y alivio. ¿Sabe qué le está pasando a Europa ahora? ¿Sabe qué hay detrás de todas esas indecisiones sobre la deuda de los países y ese resurgir de cierto nacionalismo económico?

¿…?
Pues que las generaciones que llegan al poder se están olvidando de las guerras. Recuerde que muchos de los fundadores de Europa habían vivido dos guerras mundiales. Y después llegó la guerra fría.

¿Alemania también se está olvidando?
Alemania hizo un magnífico esfuerzo europeísta y nació el eje franco-alemán, pero siempre, detrás de todo impulso europeísta, estaba el dolor y el alivio tras las guerras.

¿Alemania ya no se teme a sí misma?
Cayó el Muro y, cuando Kohl se empeñó en unificar las dos Alemanias, Mitterrand y Thatcher le espetaron: “Queremos tanto a Alemania que preferimos que haya dos”. España apoyó a Kohl. Y con razón, porque lo que guiaba a Kohl y a toda su generación no era el nacionalismo, sino el europeísmo. De nuevo, le movía el dolor por el pasado y el alivio por ese futuro europeísta.

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