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Iran´s Last Chance?, Project Syndicate

The latest round of negotiations on Iran’s nuclear program between Iran and the so-called “5+1” group (the United Nations Security Council’s five permanent members – the United States, the United Kingdom, Russia, France, and China – plus Germany) has now begun. Following more than a year of deadlock, after negotiations in January 2011 led nowhere, this dialogue is for many the last chance to find a peaceful solution to a nearly decade-long conflict (in which I participated closely from 2006 to 2009 as the West’s main negotiator with Iran).

The objective of the talks, chaired by the European Union’s foreign-policy chief, Catherine Ashton, and Iran’s chief negotiator, Saeed Jalili, is still to persuade Iran to halt uranium enrichment and to comply with Security Council resolutions and its obligations under the Nuclear Non-Proliferation Treaty. But several factors heighten the current negotiations’ strategic importance.

First, domestic economic and political conditions in Iran have changed markedly since the last round of talks. International pressure has mounted since the International Atomic Energy Agency confirmed last November that the country’s nuclear program was advancing towards the production of nuclear arms, rather than electricity or medical isotopes, with new sanctions imposed on Iranian oil exports and on transactions with the Central Bank of Iran.

Although rising global energy prices have given Iran some respite in recent months, the sanctions have made themselves felt more than ever among Iranian consumers. The rial has lost 40% of its value since October (making imports less affordable), and financial transactions have become much more expensive and difficult for the government, businesses, and households alike.

Moreover, Iran’s leadership is fragmented and weak. Relations between President Mahmoud Ahmadinejad and Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei continue to deteriorate, while tensions are growing within the Revolutionary Guard. It remains to be seen what impact these political developments will have on the negotiations.

Second, Iran’s regional standing has been shaken by the wave of Arab revolts, especially in Syria – a decisive country, given its strategic relations with both Iran and Russia. Indeed, Syria is Iran’s main ally in the Middle East, as well as being the only country outside of the former Soviet Union in which Russia has a military base. Russia’s need to reconcile its role in these negotiations with its interests in Syria makes an already-complicated dialogue more difficult.

To read more: http://www.project-syndicate.org/commentary/iran-s-last-chance-

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The loneliest superpower.

BY MINXIN PEI

The rare foreign visitor to China during the Cultural Revolution often saw a huge placard at the airport boasting the farcical claim, “We have friends all over the world.” In truth, Maoist China — a rogue state exporting revolution and armed struggle around the world, and a bitter foe of the West and the former Soviet bloc — was extremely isolated. It had a few friendships with countries like Ceausescu’s Romania and Pol Pot’s Cambodia; for a few bleak years, China’s only true ally was tiny Albania.

Forty years later, a powerful and assertive Beijing has a lot more friends. Its economic presence is warmly welcomed by many governments (though not necessarily people) in Africa; European countries regard China as a “strategic partner,” and China has forged new bonds with leading emerging economies like Turkey, Brazil, and South Africa. Yet besides Pakistan, which depends on China for military and economic assistance, and which China supports mainly as a counterweight against India, Beijing has a shocking lack of real allies.

Real strategic alliance or friendship is not a commodity that can be bought and bartered casually. It is based on shared security interests, fortified with similar ideological values and enduring trust. China excels in “transactional diplomacy” — romping around the world with its fat checkbook, supporting (usually poor, isolated, and decrepit) regimes like Angola and Sudan in return for favorable terms on natural resources or voting against Western-sponsored resolutions criticizing China’s human rights record. And the world’s second-largest economy will remain bereft of dependable strategic allies because of three interrelated factors: geography, ideology, and policy.

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http://www.foreignaffairs.com/articles/60814/j-bradford-delong/sisyphus-as-social-democrat

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Estrategia errada con Palestina

El mayor desafío que tenemos- más allá de la ocupación- es la marginalización, afirma Salam Fayyad, Primer Ministro de la Autoridad Palestina. Fayyad se lamenta del proceso de olvido en el que ha caído la cuestión Palestina

Resulta difícil encontrar a Palestina en la agenda internacional:

El mundo árabe ocupado con sus propios problemas: primaveras y sus consecuencias…

La agenda Europea suficientemente cargada con la crisis económica.

Similar con la agenda de Estados Unidos o de Israel, que contemplan la región bajo el prisma del programa nuclear de Irán. Durante la visita de Netanyahu a EE.UU., el proceso de paz  pareció inexistente.

Palestina se ha convertido en un problema secundario. ¿Pero por cuánto tiempo?

La violencia ha vuelto a abrirse camino.  Después de muchos meses de tregua, el viernes volvió a verse por los cielos cohetes y en la tierra a muertos y a heridos.

Aparte de una gran injusticia, es un gran error estratégico.

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¿Aspira China a tener una política en Oriente Medio?

Lo tenía relativamente fácil. La resolución de Consejo de Seguridad estaba inspirada por Arabia Saudí. El Primer Ministro  chino acababa de regresar de un viaje importante a los Países del Golfo en el que dedicó varios días a Arabia Saudí. Me consta que hablaron de “todo”.

La resolución estaba apoyada por la Liga Arabe. India había hecho saber su predisposición al voto positivo -premiada  pocos días después con un gran acuerdo de seguridad con Arabia Saudí- lo que proporcionaba una cierta “legitimidad BRIC” a la resolución.

Mas importante aún, tenía en su mano la abstención con todos sus beneficios potenciales: una señal amistosa para Occidente en  temas de derechos humanos; a Arabia Saudí, su más importante proveedor de petróleo, le hacía saber el interés por la estabilidad en la región, de la que depende energéticamente hoy más que Estados Unidos. Y por otra parte mantenía, además, su posición ambivalente  frente a Irán sin darle  el apoyo a su aliado.

China ha utilizado el veto en el Consejo de Seguridad ocho veces solamente. Siempre en temas estimados sensibles para su seguridad.  Sin embargo, este no es el caso en  los dos vetos referentes a Siria, país que no significa nada en términos energéticos o comerciales para China. Rompe así con una tradición cuidadosamente  mantenida durante años.

¿Por qué lo hizo?

Las explicaciones al uso suelen ser dos, que pueden reducirse a una. No  abandonar a Rusia en una  queja común: la interpretación, a su juicio abusiva, que se  hizo  al aplicar la Resolución del Consejo de Seguridad sobre Libia que, con su abstención, permitieron que se aprobara.

Ahora bien, ¿es suficiente esta interpretación o hay algo más?

El viceministro  de Exteriores de China, Zhain  Jun, fue enviado a la región y se reunió hasta con dirigentes del Comité de Coordinación para el Cambio Democrático en Siria para demostrar su deseo sincero de encontrar una solución. ¿Significa esto que China está trabajando en la construcción de una política propia hacia Oriente Medio? Razones pudiera tener.

La creciente dependencia energética de la región sería una de ellas. Mas del 60% de la exportaciones del Golfo fluyen hacia el Pacífico hoy. Y la conciencia de que Estados Unidos, apunto de alcanzar su autonomía energética y, por lo tanto, menos dependientes hoy que ayer de Oriente Medio, incrementa su  presencia en Asia Pacifico.

Quid pro quod?

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¿Tic tac tic, Irán?

Sigue elevándose  la temperatura aparente alrededor de Irán. Declaraciones de unos y de otros, artículos de prensa, etc. A mi juicio el excesivo ruido de fondo hace improbable que una acción vaya a llevarse a cabo.

En los primeros días de marzo, Netanyahu irá a Washington para entrevistarse con Obama. Hablarán de Irán –sin duda—y tratarán de sincronizar sus relojes el máximo posible. Aunque la visita tiene un riesgo de coordinació:  los dos se dirigirán ante el AIPAC, el grupo de presión israelí en Estados Unidos. Primero lo hará Obama y, por otras experiencias no muy lejanas (recordemos la de la primavera de 2011), ya sabemos lo arriesgadas que pueden llegar a ser estas visitas cuando hay intervenciones públicas en tiempos difíciles.

Por el momento, lo mejor es ir a las fuentes y no dejarse llevar por opiniones menos fundadas. Aquí van dos declaraciones realizadas el pasado domingo por el Jefe de Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, el General Martin Dempsey, tras regresar de un viaje a Israel:

“Consideramos que el régimen iraní es un actor racional”.

Y continúa, con el objetivo de dar a Irán la oportunidad de llegar a un acuerdo: “Además sabemos o creemos que sabemos que el régimen iraní no ha decidido si se embarcará en convertir en armamento su capacidad nuclear”.

“Dado que no está claro –indica Dempsey–no es prudente en este punto atacar a Irán”. “En este momento sería desestabilizador y no alcanzaría sus objetivos a largo plazo”.

Por otra parte, Irán ha vuelto a pedir una reunión de negociación a los miembros del Consejo de Seguridad más la Unión Europea que, en principio, está aceptada. Faltan por acordarse los detalles.

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Otra “guerra” en el Mediterráneo por la energía.

El descubrimiento de un significativo yacimiento de gas cerca de la costa sur de Chipre ha levantado esperanzas de un futuro mejor en el Mediterráneo. Para la República de Chipre, llegó como una bendición en la deteriorada situación de crisis que le afecta debido a su estrecha relación con Grecia.
El nuevo socio de los grecochipriotas en la iniciativa del gas es Israel. La visita a Nicosia del Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu esta semana enciende algunas alarmas.
El descubrimiento del gas natural ha dado una nueva dimensión a la política en la zona.

Vecinos celosos

Los expertos advierten de la posibilidad de que este descubrimiento en el Mediterráneo oriental acarree un deterioro en la situación de seguridad de la zona. Turquía se opone categóricamente a los planes unilaterales de los grecochipriotas de perforar el yacimiento de gas sin incluir al norte de la isla.
Durante cuatro décadas, Chipre ha estado dividida étnicamente entre la población griega de la República de Chipre al sur, miembro de la Unión Europea, y el estado separatista turcochipriota al norte. Hasta ahora, sólo Turquía lo ha reconocido y tiene desplegados entre 30 y 40 mil soldados en el territorio.

Ankara no acepta la existencia de una zona económica exclusiva en las aguas que rodean Chipre, precisamente en el lugar en el que la empresa se ha descubierto el gas. El año pasado Turquía llegó a enviar barcos a la zona en la que se encontraba el equipo de exploración de la empresa. Este movimiento no impidió que se continuara con la búsqueda de reservas de gas en la zona. Pero la actitud amenazante de Turquía ha hecho aumentar desde entonces las conversaciones entre Israel y la República de Chipre que, junto a Grecia, se había situado tradicionalmente del lado palestino. A pesar de que los funcionarios grecochipriotas insisten en que nada ha cambiado en su relación con sus amigos árabes, las nuevas fuentes de energía en la zona ya han reorganizado las alianzas tradicionales en el mediterráneo oriental.

Coste diplomático

Si Israel quiere acceder a estos nuevos pozos, debe llenar el vacío de la insuficiente capacidad militar grecochipriota para proteger las futuras perforaciones cerca de la costa chipriota. Poco después de que se confirmaran los yacimientos de gas, este mes de enero, Israel y Grecia han firmado acuerdos de cooperación e intercambio de información clasificada en el ámbito de la defensa.
La comercialización conjunta del gas israelí y chipriota se encuentra entre los temas principales que Benjamin Netanyahu pondrá sobre la mesa de negociación durante la primer visita en la historia de una primer ministro israelí a Chipre el 16 de febrero.

Hasta ahora Ankara se ha mostrado poco impresionada por el acercamiento entre Nicosia y Tel Aviv. Turquía mantiene su trayectoria de enfrentamiento y ha anunciado los planes de Turkish Petroleum Corporation, con administración estatal, de proceder con perforaciones petroleras de sondeo en el norte de Chipre antes de que finalice febrero. El gobierno grecochipriota ha expresado su oposición.Bruselas por el momento se ha mantenido relativamente al margen, a pesar de haber amonestado a Turquía por mandar el año pasado un buque de guerra cerca de las perforaciones de sondeo.

Otro problema regional. Pero utilizando la cabeza, este puede formar parte de la solución de muchos otros.

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